Avant le repos

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ELENA GIANINI BELOTTI
Avant le repos
Titre original : Prima della quiete
Traduit de l’italien par Christine Lau
272 pages / 21 € / Format : 13 x 20 cm / ISBN 979-10-95434-22-1
Conception graphique : Mr Thornill
Paru le 14 janvier 2020
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〈 Le livre 〉
L’histoire d’Italia Donati, une jeune enseignante de la campagne de Pistoia, en Toscane, qui, victime de sa beauté et de son inexpérience, harcelée et persécutée par des rumeurs mensongères, est poussée vers le seul geste qui puisse laver sa réputation. Martyre de l’obscurantisme, esclave de son appartenance à un genre qui ne comptait pour rien et ne pouvait donc être éduqué, empêchée de vivre, Italia acquit une gloire posthume en étant célébrée par le Corriere della Sera.
Son nom est ainsi venu s’ajouter à la longue liste des femmes qui tentèrent de se libérer de la domination imposée par les hommes.
Inutile d’insister sur l’importance de raconter une fois encore l’histoire d’une femme dont la fin fut tragique ; inutile de dire à quel point elle trouve des échos dans notre monde actuel ; inutile d’expliquer combien il est nécessaire de faire connaître cette terrible destinée.
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〈 A propos 〉
En 1861, l’Italie est devenue un État indépendant. Dans ce contexte, l’enseignement était une ressource très puissante pour arrêter l’analphabétisme de la nation montante. A partir de la loi Casati en 1859, puis, lorsque l’Italie devenue un État indépendant en 1861, avec la loi Coppino de 1877, qui a rendu obligatoire et gratuite la scolarisation, d’abord jusqu’aux deux premières années, puis plus tard jusqu’à la fin du cycle, la politique scolaire italienne a modifié son système, et en particulier a cherché à étendre l’enseignement primaire aux plus petites communes. Cette loi a, dans le même temps, conféré à l’autorité municipale toute une série de prérogatives relatives au corps enseignant : la nomination des enseignants, la quantification des salaires, la délivrance de certificats et même la révocation de l’emploi.
Italia Donati était une jeune femme, originaire de Cintolese, devenue institutrice à Porciano, petits villages de Toscane. Grâce à son intelligence et à son travail, elle a échappé à la pauvreté et à l’ignorance de sa famille paysanne, en essayant de s’émanciper, même si, au XIXsiècle, les femmes étaient toujours moralement et pratiquement dépendantes de l’homme. Arrivée à Porciano en septembre 1883, Italia Donati était pleine d’espoir et d’attentes pour sa première expérience professionnelle. Pourtant, en acceptant l’hospitalité du maire, qui l’avait recrutée comme enseignante, et auprès duquel elle pensait trouver le soutien et la protection dont une femme seule à cette époque avait encore besoin, elle n’avait pas conscience que cette proximité serait à l’origine d’une vague de calomnies infâmes, qu’elle ne parviendrait jamais à faire taire…
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« Saluons le beau travail des éditions do : cette maison qui ignore les frontières puisqu’elle ne publie que des traductions. Encore une fois une œuvre rare, une traduction soignée, un livre impeccable. Le nom d’Elena Gianini Belotti est oublié alors qu’elle connut en Italie et en France dès 1974 un grand succès avec Du côté des petites filles, premier essai montrant le conditionnement exclusif des petites filles et des petits garçons à leur sexe par l’éducation et l’enseignement. Elle fût une grande pédagogue et chercheuse mais on découvre là une grande romancière, si tant est que l’on puisse classer ce livre dans les romans. Découvrant l’existence d’Italia Donati, jeune femme nommée institutrice en 1883 dans un village toscan, elle décide de partir sur ses traces. Originaire d’une famille paysanne pauvre, celle-ci rêve de s’affranchir de sa destinée et du poids du patriarcat. C’est sans compter sur sa grande beauté qui ne fut pas un atout. De sa condition sociale, elle s’émancipera, de sa condition de femme pas. C’est un émouvant portrait, tout en gloire déchue. Le prix de l’honneur est la mort, avant le repos. »
Librairie Les Saisons La Rochelle
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« Un récit fort, un texte poignant, un portrait vibrant. Le destin hors normes et terriblement cruel d’une femme digne de bravoure.
Ce roman fait malheureusement écho à notre époque. Un livre à lire, à offrir. »
Librairie Le Divan Paris
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« L’autrice du magnifique essai Du côté des petites filles nous entraîne cette fois dans l’histoire d’Italia Donati, enseignante d’origine paysanne à la fin du XIXe siècle en Toscane, qui va rapidement être persécutée par tout un village du fait de sa beauté et de son indépendance d’esprit.
Encore une fois, Belotti s’attache à nous raconter l’histoire des femmes de son pays, de leur combat pour l’égalité, de leur désir d’émancipation et de liberté. »
Librairie Atout livre Paris
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Fin du XIX° siècle, Toscane, l’instruction publique et laïque devient obligatoire, les mairies créent des écoles. Elena Gianini Belotti (autrice, pédagogue, essayiste) écrit la vie d’Italia Donati, jeune paysanne devenue institutrice, littéralement mise à mort par les rumeurs qui se créent à son arrivée, après son recrutement par un maire coureur de jupon. La violence du quand-dira-t-on, l’ignorance, le terrible mépris pour qui n’est pas né dans la région, la médisance et la domination masculine rongent peu à peu sa vie, sa vocation. Terrible histoire de lutte homme-femme et de lutte des classes, et superbe roman.
Eric Pessan écrivain
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